It’s been some while….

since my last postings. Well one of the reasons was my professional work, and another was that my workhorse for measurements, my LeCroy 9314M scope, was broken. And my backup scope, a LeCroy 9450, was broken already from the day I rescued it from the scrapyard: the screen went dark after warmup.

So what to do – shelling out close to 1K for a decent 4-channel scope or trying a repair? This question kept me blocked for many months, till I kicked myself and started to see whether I can do something. Two of the 4 channels of the 9314M went bad already a few years before, and now the trigger stopped working, but sometimes it came back, apparently depending on the temperature. This is the worst kind of errors to have! I was afraid that one of the numerous custom ICs from LeCroy went bad, or that there would be some error in the logic board. Nevertheless I gave it a try, partly because the schematics are available in the service manual.

In fact, as silly as it may sound, looking for errors in a fantastically complicated circuitry has something to it. It is a bit like reading a criminal thriller…who is the culprit? How can we use logical reasoning combined with intuition and experience to corner it? And then, can we do something against it? Actually in the past I had successfully repaired quite a number of measuring equipment, from Tex to HP, and given up only on one thing, an intractable Schlumberger Stabilock 4040.

So I undertook this journey for a couple of evenings. First thing was to take everything apart and create extension cables for the front panel, otherwise one never would be able to come close to the live main board. And then finding the way through the SMD circuit with another scope, voltmeters, and most importantly, freeze spray and heat gun. Unfortunately the latter produced most of the time misleading and contradicting results, partly because there were two independent thermal errors. Finally the culprits were found, both very close to hot IC’s which again confirms the expectation that most likely a component fails due to thermal stress. The one responsible for dropping 2 of 4 channels was IC(*) A4/74HCT138 and the one for loosing trigger was diode(*) CR402/SM4004 which ran extremely hot, so that it had partly unsoldered itself, creating in intermittent contact (almost the worst thing to find…). Anyway, to make a long story short, after exchanging these parts the scope worked like new!

And since I was in the mood, I also took on the other scope, LC 9450. There again a thermal error, this time it was the mosfet(*) Q76/IRF830 responsible for emergency blanking the screen. It turned out to leak current at higher temperatures. After exchange all was well!

So now were things back to normal and I restarted activities by investigating a few new diodes for ECDL operation; among them the green 520nm Osram PL520. Stay tuned for results!

(*) refers to schematics in maintenance manuals


5 Responses to “It’s been some while….”

  1. Groi bei LaserFreak Says:

    Hallo W!
    Ich denke schon seit einiger Zeit daran, Wackelkontakte als Sensoren für sich annähernde Messgeräte zu nutzen.
    Dann könnte ich mit einem Wackelkontakt mein verlegtes Multimeter schneller wiederfinden.
    In meinem PICaSTAR hat sich mal ein Beinchen vom VFO-Treiber selber ausgelötet, weil das Kühlblech nicht richtig aufgeklemmt war.
    Ich bin bei der tagelangen Fehlersuche den Tränen nahe gewesen.
    Fehlersuche beim Holographie-Aufbau kann aber auch spannend sein, wie ich gerade lerne. Danke, dass Du eine so schöne und lehrreiche Website zusammengestellt hast!.
    Viele Grüße


    • rxlaser Says:

      Hallo Joerg, danke fuer deinen Kommentar,

      ich sehe gerade Deine Webseite und das erinnert mich sehr an meine HF/Funkamateurzeit, das ist ca 30 Jahre her,
      genau solche Art von Aufbauten liegen bei mir noch in diversen Wuselkisten herum. Damals gabs noch nicht so
      viele Beinchen an den ICs, aber so der Stil: durchgehende Kupferseite auf einer Platinenseite
      mit Freibohrungen, selbstgeaetzte andere Seite auf der Platine, kommt mir doch sehr bekannt vor!
      Jeder HF Leistungstransistor wurde wie ein Juwel angesehen und behandelt…

      Aber ich habe mich vom Amateurfunk abgewandt, den Lasern zu, hier geht es um eine andere Art von
      Elektronik, wobei ich sagen muss dass mir HF Schaltungen immer am meisten Spass gemacht haben.
      Die elektronischen Herausforderungen waren da viel groesser, jetzt geht es vor allem um mechanische
      und thermische Stabilitaet usw, was ein Graus ist, wenn man keine guten Werkzeuge und Fertigkeiten besitzt.

      Alles Gute!

  2. D Says:

    Nice to see you back in business again! 🙂

  3. Jörg Wittrock Says:

    Hallo Wolfgang,
    ich muss immer wieder auf Deinen informativen Laser-Seiten stöbern, ich kann noch sooooo viel lernen!
    Hast Du mal rote Laserdioden auf Mode-Stabilität im Bereich bis ca. 30-35°C getestet? Das wäre im Sommer ohne Kühlung recht einfach zu reprodzieren. Wärme ableiten geht halt einfacher als aktiv Kühlen.

    Viele Grüße
    Jörg (Groi bei den LaserFreaks)

  4. rxlaser Says:

    Hallo Jörg, nein habe ich nicht, schon vor allem weil meine Temperaturregler meist nur kuehlen koennen.
    Im Prinzip wird die Wellenlaenge auch etwas unguenstiger, das koennen schon 3nm mehr sein als bei 25C und 6nm mehr als bei 15C. Tendenziell leauft eine Diode besser wenn kuehler, aber ich habe keine groesseren Untersuchungen gemacht oberhalb 20..25 Grad.
    Fuer ECDL sollte es nur eine geringe Rolle spielen.

    Viele Gruesse und viel Spass!

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